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El radiotelescopio SKA, una nueva puerta al universo

El Square Kilometre Array (SKA) está llamado a situarse en la vanguardia de la investigación durante décadas y expertos de varios países se reunirán en Valencia a partir de mañana para intercambiar ideas y datos del que será el mayor radiotelescopio del mundo.

El Instituto de Física Corpuscular (IFIC) organiza un congreso sobre el SKA, que tendrá lugar los próximos días 6 y 7 en el Parc Científic de la Universitat de València

Según el comunicado de la Universitat, el encuentro se titulará “Oportunidades físicas con una nueva visión del universo: el radiotelescopio SKA”, y consistirá en reforzar la relación entre el SKA y disciplinas científicas, como la astrofísica, la astrobiología y la física de partículas y astropartículas.

En el congreso, que tendrá lugar en el salón de actos del edificio de institutos del Parc Científic, participará la secretaria de Estado de I+D+i, Carmen Vela; el presidente del CSIC, Emilio Lora-Tamayo; el rector de la Universitat de València, Esteban Morcillo; y el director general del SKA, Philip J. Diamond, entre otras autoridades.

“El objetivo principal de esta reunión es maximizar la interrelación entre SKA y las comunidades de investigación españolas”, ha indicado la organizadora, Olga Mena, del grupo de trabajo del IFIC dedicado a la cosmología en el SKA.

Por su parte, Lourdes Verdes-Montenegro, coordinadora de la participación científica, tecnológica e industrial de España en SKA, ha señalado que “esta reunión es clave para identificar las sinergias en la comunidad científica española y fortalecerlas”.

Aún no somos un país miembro de pleno derecho

“Aunque la participación en SKA de la ciencia y la industria españolas es activa, no somos todavía un país miembro de pleno derecho en este consorcio”, ha asegurado José Carlos Guirado, director del Observatorio Astronómico de la Universitat de València.

Sin embargo, añade, “las perspectivas son buenas y esperamos que esta reunión contribuya a impulsar el reconocimiento de SKA como una prioridad en las políticas científicas”.

El proyecto del SKA está compuesto por miles de antenas distribuidas en distancias de hasta 3.000 kilómetros, y una colección de telescopios, llamados matriz, distribuidos a lo largo de grandes distancias y conectados por interferometría (el proceso de combinación de sus representaciones para obtener una imagen de mayor resolución).

Su construcción se realizará en dos fases: la primera (SKA1), en Sudáfrica y Australia, y la segunda (SKA2), en otros países de África y una expansión de la componente australiana.

Un radiotelescopio en la vanguardia

El radiotelescopio se utilizará para mejorar el entendimiento de las leyes fundamentales de la física y aportar información sobre las llamadas “edades oscuras” del universo, una de las etapas más desconocidas en la evolución del cosmos debido a la ausencia de luz.

Según el CSIC, tiene potencial para realizar contribuciones revolucionarias a la astrofísica, astrobiología y física fundamental, por lo que está llamado a situarse en la vanguardia de la investigación durante décadas.

Construir este instrumento único requiere de un avance sin precedentes en investigación y desarrollo. Por ello, este reto global implica a una gran cantidad de destacados científicos, ingenieros y gestores de todo el mundo, añade este centro.

Actualmente, en los grupos de trabajo del SKA participan veinticinco físicos españoles, y en consorcios internacionales para su diseño, veinte instituciones y compañías. EFE

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