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Óxidos mixtos pueden convertir el dióxido de carbono en un gas de síntesis

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La ingeniera química Siby Garcés Polo, directora del Centro de Investigaciones de la Facultad de Ingeniería de la Universidad Libre de Colombia, ha probado, en su tesis doctoral leída en la Universidad Pública de Navarra (UPNA), que un tipo de materiales (los óxidos mixtos derivados de hidrotalcita) pueden convertir el dióxido de carbono o CO2 en una mezcla (un gas de síntesis), útil para la producción de combustibles líquidos y compuestos petroquímicos.

Además, estos mismos óxidos, en determinadas condiciones experimentales, demostraron ser potencialmente útiles para la captura (mediante retención de gases) de dicho gas de efecto invernadero.

La tesis doctoral de Siby Garcés ha buscado desarrollar y mejorar procesos que permitan la reducción de las emisiones de dióxido de carbono y su valorización. Para ello, antes de la investigación sobre los materiales de óxido mixtos, ha partido, como referencia, del estudio de materiales microporosos en unas condiciones y temperaturas que hasta ahora han sido escasamente analizadas.

La investigación ha permitido identificar la capacidad que tienen estos materiales microporosos de que ese gas de efecto invernadero se adhiera a su superficie, sin penetrar en su estructura, algo que presenta ventajas como, por ejemplo, un menor requerimiento energético.

Sin embargo, estos materiales microporosos presentan limitaciones, porque su mejor desempeño hacia la captura del dióxido de carbono se exhibe a bajas temperaturas y, en algunas tecnologías emergentes, los requerimientos de temperatura son de moderados a altos, donde estos materiales no serían aplicables. Por ello, Siby Garcés adicionalmente analizó un tipo de materiales (los óxidos mixtos), que han resultado ser más adecuados en condiciones de moderadas a altas temperaturas y más acordes a las que presentan las emisiones a la atmósfera de los gases de efecto invernadero por parte de las centrales de producción de energía, grandes generadoras de CO2.

Finalmente, Siby Garcés evaluó el potencial de los óxidos mixtos para convertir el CO2 en un producto de alto valor añadido. Si bien es urgente reducir las emisiones de CO2 a la atmósfera y uno de los mecanismos propuestos es su captura y almacenamiento, el citado dióxido de carbono es un producto químico con amplias aplicaciones industriales.

Siby Garcés Polo se tituló en Ingeniería Química por la Universidad de San Buenaventura en Colombia y cursó una Maestría en Ingeniería Química en la Universidad del Zulia en Venezuela. Posteriormente, realizó estudios de doctorado en la Universidad Pública de Navarra, donde fue miembro del grupo de investigación Tecnologías y Aplicaciones Medioambientales-TAMA. Ha realizado estancias de investigación en la Universidad Nacional de San Luis (Argentina), ha participado en diversos proyectos de investigación y ha presentado su trabajo de investigación en diversos congresos y es autora de varias publicaciones, tanto nacionales como internacionales.

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