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Un ‘origami’ de proteínas con capacidad para autoensamblarse

Un equipo internacional de científicos ha construido jaulas de proteínas nanométricas con un nuevo método de diseño por computación, lo que podría tener nuevas aplicaciones en la administración de fármacos y vacunas o en el desarrollo de nanomáquinas moleculares.

Los resultados se publican en la revista Nature Biotechnology, en un artículo que firman por parte española investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC).

Las nuevas estructuras proteicas son capaces de autoensamblarse en una solución acuosa, así como en el interior de bacterias, células animales y ratones, informa el CSIC en una nota de prensa.

El investigador del Centro Nacional de Biotecnología (CNB-CSIC) Roberto Melero detalla: “hemos comprobado que nuestras jaulas proteicas se pliegan correctamente en el interior de ratones vivos sin causarles inflamación ni ningún efecto patológico”.

“Son, por tanto, candidatas muy valiosas y versátiles para el desarrollo de nuevas estrategias terapéuticas”, resume.

Según los científicos, durante la década pasada se trabajó intensamente en la construcción de estructuras moleculares con ADN, y en este trabajo se traslada esta idea a las proteínas, más versátiles, ya que pueden utilizarse como bloques de construcción modulares.

El resultado son jaulas con forma de tetraedro, pirámides de cuatro lados y prismas triangulares.
“Utilizamos herramientas de computación para diseñar polipéptidos que luego empleamos como si fueran bloques de construcción. Cada una de nuestras jaulas de origami está compuesta de más de 700 aminoácidos correctamente plegados”, apunta Melero. Efefuturo

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