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El huracán más mortífero de la historia

El huracán más mortífero de la historia
  • Por José V. Ciordia, historiador

 Tal día como hoy, un 14 de octubre de 1780 el Gran Huracán, también llamado Huracán de San Calixto o Gran Huracán de las Antillas arrasaba Martinica, san Eustaquio y Barbados en el Mar del Caribe, provocando 22000 muertes directas y más de 27000 contando los desaparecidos. Es considerado el Huracán más mortífero de la Historia.

La tormenta se había originado en el Mar Caribe, días antes, al parecer en la zona de las islas de Cabo Verde, tardando solamente dos días en llegar al archipiélago de las Barbados. Allí los relatos de la época cuentan que el viento era tan violento que gritando no se podían oír ni ellos mismos y que arrancó la corteza de los árboles antes de tirarlos. Todas las casas quedaron destrozadas. En Santa Lucía se sabe que una flota británica, que se dirigía desde Nueva York a las Indias Occidentales, perdió ocho naves de guerra, del total de 12 que habían zarpado. Muchos de los barcos que se encontraban en el puerto rompieron sus amarras y acabaron entrando en el pueblo. Uno de estos barcos destrozó el hospital. La isla fue devastada hasta tal punto, que un explorador británico enviado para calibrar los daños pensó que un terremoto acompañó a la tormenta. En Martinica el terrible huracán causó 9.000 muertes, con una marejada ciclónica de 7,6 metros de altura. En San Eustaquio, hubo entre cuatro y cinco mil. Después de arrasarlas avanzó hasta Puerto Rico, La Española y Florida. La última vez que se observó fue el 20 de octubre en la Isla de Terranova, Canadá.

EL nombre San Calixto provino del nombre del santo del día en que entro o pasó cerca de alguna zona habitada. «

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