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Modelo predictivo calcula que la mayoría de planetas habitables están dominados por océanos

La mayoría de planetas habitables están dominados por océanos que cubrirían más del 90% de su superficie (en un intervalo de fiabilidad del 95%), según un modelo estadístico predictivo desarrollado por el investigador del Instituto de Ciencias del Cosmos de la Universidad de Barcelona (ICCUB), Fergus Simpson.

El investigador, que ha publicado su trabajo en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, ha explicado que para que la superficie de un planeta pueda tener áreas extensas tanto de tierra como de agua se necesita un equilibrio delicado entre el volumen de agua que retiene y las dimensiones de las cuencas oceánicas.

En el conjunto de planetas con agua, cada una de estas cantidades puede variar considerablemente.

Aún se desconoce la razón por la que los valores de la Tierra están en pleno equilibrio, pero en su trabajo publicado en la revista editada por la Oxford University Press, el investigador del ICCUB ha desvelado que ha construido un modelo estadístico -basado en la estadística bayesiana- para predecir la división entre tierra y agua en exoplanetas habitables.

Este modelo predice que los planetas habitables están dominados por océanos en su mayor parte y Simpson llega a esta conclusión porque la Tierra está cerca del límite de los planetas que contienen agua, un régimen en el que la existencia de humanos ya no sería viable.

“Un escenario en el que la Tierra tuviera menos agua que otros planetas habitables sería coherente con los resultados de las simulaciones, y podría explicar por qué algunos planetas son menos densos de lo esperado”, ha detallado Simpson.

En este trabajo, el investigador del ICCUB aplica el principio de selección antrópica, una idea principalmente aplicada en el ámbito cosmológico y que defiende que cualquier teoría válida sobre el Universo debe ser coherente con la existencia del ser humano.

“Basándonos en el hecho de que los océanos cubren el 71% de la Tierra, encontramos bastantes pruebas para defender la hipótesis de que los efectos de la selección antrópica funcionan”, ha defendido Simpson.

Capacidad de tener vida inteligente

Para hacer el experimento con el modelo estadístico, el investigador ha tenido en cuenta algunas observaciones, como el ciclo del agua o los procesos de la erosión y la deposición.

También ha presentado una aproximación estadística para calcular el área habitable decreciente para los planetas con océanos más pequeños, ya que empiezan a estar dominados por los desiertos.

En este estudio, Simpson se centra en el efecto de la selección que incluye el área cubierta por los océanos.

“Nos queda mucho por comprender de la evolución de la vida, pero no hay que limitarse a creer que todos los planetas habitables tienen la misma capacidad de tener vida inteligente”, ha concluido Simpson. Efefuturo

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