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Peregrinos de la belleza. Viajeros por Italia y Grecia

Peregrinos de la belleza. Viajeros por Italia y Grecia
  • Por José Andrés, profesor y doctor en geografía

Título: Peregrinos de la belleza. Viajeros por Italia y Grecia

Autor: María Belmonte

Editorial: Acantilado

ISBN: 978-84-16011-51-3

En esta Europa tan convulsa que nos esta tocando vivir, encontrar un libro en el que siguiendo los pasos de los grandes viajeros  del siglo XVIII, se nos descubre una Europa intima, mediterránea, germen de la cultura occidental, resulta apetecible leerlo.

El libro tiene dos partes, la dedicada a Roma y la dedicada a Grecia. En la primera nos encontramos con cinco relatos dedicados a 5 grandes viajeros, jhonan wilckelman, whilhen von gloeden, axel munthe, dh lawrence y norman lewis. Taormina, Capri, Sicilia son algunos de los lugares presentes en la imaginación de la autora. Luego viene Grecia, con 4 relatos. Esta vez dedicados a Henri Miller,  Patrick Leigh Fermor, Kevin Andrews y finalmente, Lawrence Durrell. Atenas, Creta, Corfú, Rodas y Chipre, nos hacen soñar con amores eternos e imposibles.

El libro intenta plasmar por escrito la tradición conocida como el Grand Tour, por la que los aristócratas jóvenes de épocas pasadas no contemplaban tener una educación completa sino visitaban los lugares claves para la cultura occidental. Fue una tradición conocida como el Grand Tour, y a ella contribuyeron definitivamente obras como Viaje a Italia de Goethe, una de las primeras que atestigua la honda impresión que causaron los paisajes y las esencias mediterráneas en los habitantes de las tierras del norte.

La impronta de aquellos viajeros precursores ha perdurado hasta nuestros días, y a sus últimos exponentes dedica la autora este libro: «A lo largo de los años, fruto de lecturas y búsquedas incesantes, fui conociendo a los personajes que aparecen en este libro, a los que he llamado “peregrinos de la belleza”. Ellos han sido mis sagaces e ilustrados mentores, quienes han agudizado mi mirada, ensanchado mi percepción y guiado mis pasos por el Mediterráneo».

Peregrinos de la belleza se podría definir, más que como una suma concatenada de biografías, como una minuciosa descripción de un paisaje eterno por el que transcurren de una manera accidentada, romántica y muchas veces trágica la vida de unos hombres cuyo encuentro con ese paisaje condicionó -cuando no provocó directamente- su condición de artistas. Nueve personajes, nueve hombres que, pese a haber existido en épocas diferentes, sintieron todos la magnética e irresistible llamada del sur de Europa, cada uno de ellos por diferentes motivos. Unos pretendían embriagarse de belleza a través de la contemplación de los lugares y las ruinas de la Antigüedad y pisar las tierras en las que germinó la cultura occidental; otros, atraídos por la luminosidad y la bonanza del clima, dejaron atrás sus patrias brumosas y se asomaron a las costas del Mediterráneo en busca de regeneración corporal y espiritual; y no fueron pocos los que llegaron al sur para vivir relaciones y amores que, con toda certeza, habrían sido censurados y condenados por la estricta moral imperante en sus países de origen.

María Belmonte afirma en su libro: “cuando sigo las huellas de un personaje que me es querido, el viaje se transforma en una especie de peregrinación a los Santos Lugares.” Y, ciertamente, al final de cada semblanza, la autora regala al lector un breve y encantador relato de su visita a los lugares más significativos en la vida de los personajes escogidos. Es una delicia leerlos todos aunque, por motivos personales, leo y releo con deleite la narración de su paso por Corfú tras las huellas de Durrell.

Peregrinos de la belleza es un libro magnífico al que uno le toma cariño no solo por la temática sino también por el buen hacer narrativo de su autora. Es uno de esos libros que siempre tendré cerca y que, a buen seguro, será compañero de viaje en próximas escapadas o, mejor dicho, en próximos peregrinajes por las luminosas tierras de Italia y Grecia y que espero poder visitar con el gran amor de mi vida.

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