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Avalancha de tres ríos deja al menos 154 muertos en Mocoa, sur de Colombia

El Ejército trabaja en las labores de socorro en 17 barrios de Mocoa afectados después de la crecida de tres ríos que provocó una avalancha de agua y piedras en el municipio

Hay casi doscientos heridos y un número indeterminado de desaparecidos.

Una avalancha por la súbita crecida de tres ríos arrasó varios barrios de Mocoa, capital del departamento selvático del Putumayo, dejando al menos 154 muertos, unos 200 heridos y un panorama desolador en esa ciudad colombiana declarada hoy en estado de calamidad.

El último balance de víctimas, que incluye un número indeterminado de desaparecidos y damnificados, lo dio el presidente colombiano, Juan Manuel Santos, en una visita que hizo hoy a la zona del desastre, convertida en un lodazal con piedras gigantescas arrastradas por los ríos hasta el centro mismo de esa ciudad de unos 45.000 habitantes.

Santos ha anunciado que declarará a Mocoa «estado de calamidad». «Vamos a hacer un plan de acción con el doctor Carlos Iván Márquez (director general de la Unidad Nacional para la Gestión del Riesgo de Desastres, UNGRD), con la Gobernación y todas las instituciones que están aquí presentes», ha dicho Santos a su llegada a Mocoa para atender la situación personalmente.

La Cruz Roja colombiana ha movilizado ya un equipo de emergencia compuesto por 24 personas para que ayude en las labores de rescate.

Un río desbordado provocó una avalancha de barro y piedras

La tragedia ocurrió el jueves por la noche cuando un fuerte aguacero aumentó el caudal de los ríos Mocoa y de sus afluentes Sangoyaco y Mulatos, cuyo desbordamiento provocó una avalancha de agua y piedras que se llevó todo lo que encontró a su paso.

Al enterarse, Santos ha viajado a Mocoa para supervisar las tareas de rescate que están a cargo principalmente de las unidades militares en esa zona del país limítrofe con Ecuador.

El gobernante ha comentado que «el 30 % de la lluvia de un mes se produjo anoche y eso precipitó una creciente súbita de varios ríos y de las quebradas aledañas», lo que produjo las avalanchas.

Debido a la magnitud de la tragedia, los servicios de urgencias del principal hospital de esa ciudad de unos 45.000 habitantes colapsaron por la cantidad de heridos, según ha dicho a Efe el comandante de la Brigada 27 del Ejército, general Adolfo Hernández. Por el momento, hay un número indeterminado de desaparecidos y centenares de heridos.

El alto oficial ha detallado que también «se están desplegando esfuerzos de búsqueda en el sector de Puerto Limón, donde aparecieron algunos cadáveres».

Sobre la situación en Mocoa, ciudad situada en medio de la selva de la región amazónica que solo está comunicada con el resto del país por vía aérea y por una precaria carretera, el militar señaló que es difícil pero ya han empezado a llegar auxilios.

Habitantes de Mocoa han dicho a Efe vía telefónica que la ciudad está sin energía eléctrica porque la avalancha se llevó todo a su paso.»Todo el sector se encuentra sin energía desde las once de la noche», ha dicho a Efe Edilberto Ruiz, quien añadió que «a esta hora disminuyen las lluvias en Mocoa, pero que han sido constantes durante los últimos días».

Según los pobladores, las lluvias fueron tan intensas que los ríos Mulato y Taruca que desembocan en el río Mocoa, se salieron de su cauce y agravaron la tragedia.

Rajoy traslada a Santos la solidaridad del pueblo español

A través de un telegrama enviado al Gobierno colombiano, el presidente del Gobierno, Mariano Rajoy, ha trasladado a Santos su solidaridad en su nombre y en el de el Ejecutivo Español.

«El pueblo español siente como propio el gran dolor causado por las trágicas avalanchas provocadas esta madrugada por el desbordamiento de varios ríos en el departamento de Putumayo», ha expresado Rajoy.

Además, el presidente del Gobierno español le ha pedido a Santos que haga llegar a las familias de las víctimas mortales de este desastre natural el «más sentido pésame» por las «irremplazable pérdidas», así como sus deseos de pronta recuperación a los demás afectados por esta catástrofe.

«Permanezco a su entera disposición para lo que estime menester y le ruego que reciba el testimonio de mi más alta consideración y estima», concluye el texto.

El comisario europeo de Ayuda Humanitaria y Gestión de Crisis, Christos Stylianides, ha afirmado que la Unión Europea (UE) está preparada para ayudar a Colombia tras las avalanchas.

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