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Termina la guerra entre EEUU y Gran Bretaña

Termina la guerra entre EEUU y Gran Bretaña
  • Por José V. Ciordia, historiador

Tal día como hoy, un 3 de Septiembre de 1783, se firmaba el Tratado de Paris, por el que se ponía fin a la guerra de la Independencia de los Estados Unidos.

La Guerra de Independencia de los Estados Unidos fue un conflicto que enfrentó a las 13 colonias británicas originales de América del Norte contra Gran Bretaña. Ocurrió entre 1775 y 1783, finalizando con la derrota británica y la firma del Tratado de Paris.

Las colonias británicas  casi desde sus orígenes se gobernaban mediante un sistema político liberal y democrático, con nuevas ideas como la igualdad y la libertad. Esta sociedad colonial se había formado a partir de oleadas de colonos procedentes de Europa que huían de la rígida sociedad estamental de la sociedad del Antiguo Régimen establecido en el viejo continente

Los colonos,  por tanto, tenían una visión muy diferente de cómo desarrollar su vida que la que tenía el gobierno y la monarquía inglesa. Consideraban que si ellos aportaban riquezas e impuestos a la metrópoli, debían tener los medios para decidir sobre dichos impuestos. Al no tenerlos se sentían marginados y no representados.

La llamada Guerra de los Siete años (1756-1763), por la que Inglaterra vencía a Francia y la desposeía de su imperio colonial americano, fue “la gota que colmo el vaso” de la paciencia de las 13 colonias británicas. En lugar de ser premiados por la ingente ayuda proporcionada, fueron sancionados con más impuestos, con más pérdida de libertades. El llamado “Motín del Te” acontecido en Boston en 1773, marca el comienzo de la Guerra.

Tras diez años de conflicto y tras la inestimable ayuda francesa y española, las colonias británicas de América conseguían derrotar al todopoderoso ejército británico. La firma del Tratado de Paris ponía fin a la guerra. En el se reconocía la independencia de EEUU de América y se otorgaba a la nueva nación todo el territorio al norte de la actual Florida, al sur de Canadá y al este del río Missisippi. El paralelo 32º se fijaba como frontera norte. Gran Bretaña renunciaba, asimismo al valle del Ohio y se daba  a Estados Unidos plenos poderes sobre la explotación pesquera de la isla de Terranova, -aún hoy, sigue siendo un enorme banco pesquero-; España mantenía los territorios recuperados de Menorca y la Florida oriental y occidental. Por otro lado recuperaba las costas de Nicaragua y  Honduras. Se reconocía la soberanía española sobre la colonia de Providencia y la inglesa sobre Bahamas. Sin embargo, Gran Bretaña conservaba la estratégica posición de Gibraltar (Londres se mostró inflexible, ya que el control del Mediterráneo era impracticable sin la fortaleza de la Roca); Francia recuperaba la mayoría de sus islas en las Antillas, además de las plazas del río Senegal en África; Gran Bretaña mantenía a Canadá bajo su Imperio, a pesar de que los estadounidenses trataron de exportar a tierras canadienses su revolución; Finalmente, se acordó el intercambio de prisioneros.

Firmas del Tratado de París. Twitter historia
Firmas del Tratado de París. Twitter historia

El tratado fue firmado por David Hartley, miembro del Parlamento Británico que representaba al rey  Jorge III, John Adams, Benjamín Franklin y John Jay, representantes de los Estados Unidos. El tratado fue ratificado por el EEUU el 14 de enero de 1784, y por los británicos el 9 de abril

La independencia americana puede juzgarse como favorable para España y en menor medida para Francia a pesar del elevado coste bélico y las pérdidas ocasionadas por la casi paralización del comercio con América un pesado lastre que gravitaría sobre la posterior situación económica francesa. Por otra parte, el triunfo de los rebeldes norteamericanos sobre Inglaterra no iba a dejar de influir en un futuro próximo sobre las colonias españolas. Esta influencia vino por distintos caminos: la emulación de lo realizado por comunidades en similares circunstancias, la solidaridad de los antiguos colonos con los que aún lo eran, la ayuda de otras potencias interesadas en la desaparición del imperio colonial hispano, etc…

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