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Un informe alerta de las amenazas de cambio climático al medio marino español

Los arrecifes de coral y los bosques de gorgonias, las praderas de fanerógamas marinas y los bosques de macroalgas atlánticas son algunos de los ecosistemas marinos más amenazados en España por el cambio climático, según un estudio en el que han participado expertos de la Universidad de Barcelona.
Estas advertencias figuran en el documento “Cambio climático en el medio marino español: impactos, vulnerabilidad y adaptación”, un informe publicado por el Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente.
En este estudio han colaborado los expertos de la Universidad de Barcelona Miquel Canals, del Departamento de Dinámica de la Tierra y del Océano; Bernat Hereu y Javier Romero, del Departamento de Biología Evolutiva, Ecología y Ciencias Ambientales y del Instituto de Investigación de la Biodiversidad de la UB (IRBio), y Cristina Linares, del Departamento de Biología Evolutiva, Ecología y Ciencias Ambientales.
El informe tiene como autor principal al experto Diego K. Kersting, y evalúa las informaciones sobre los efectos del cambio climático en el medio marino español, así como las posibles medidas de adaptación, incluyendo todas las regiones marinas y muchas variables biológicas, ecológicas y fisicoquímicas.
El documento, que alerta sobre la gran vulnerabilidad del medio marino frente al fenómeno del cambio climático, se basa en un total de 461 trabajos publicados en revistas científicas, informes, tesis doctorales y comunicaciones en congresos, que han sido revisados por un amplio equipo de expertos de universidades e instituciones de toda España, como la Universidad de Barcelona, el CSIC y el Instituto Español de Oceanografía, entre otros.
El estudio constata que las temperaturas y el nivel del mar van en aumento y las aguas están cada vez más acidificadas por el incremento del dióxido de carbono atmosférico y ratifica cambios en la circulación oceánica, la estratificación de las masas de agua, los afloramientos de aguas profundas ricas en nutrientes y la intensidad del oleaje en las costas españolas.
Fenómenos tan preocupantes como los episodios de mortandad masiva, el declive de especies con función estructurante, la disminución de la producción primaria y la pérdida global de la biodiversidad también se asocian al impacto del cambio climático, según el estudio.
Los expertos ponen como ejemplo que en el Mediterráneo se ha disparado la tasa de mortalidad de muchos invertebrados marinos, y las praderas de la fanerógama Posidonia oceánica y los bosques de macroalgas atlánticas están en clara regresión, cambios que benefician a las especies invasoras.
El cambio climático también afecta al crecimiento, reproducción y supervivencia de muchos organismos, y genera una pérdida importante de biodiversidad y diversidad genética en el medio ambiente marino.
Las previsiones del informe alertan de que durante el siglo XXI se producirá un calentamiento progresivo del agua, tanto en el Atlántico como en el Mediterráneo (0,2-0,3 °C por década) y el nivel del mar subirá (2-5 mm por año), “hechos que podrían originar mayor salinidad y estratificación de las masas de agua, un fenómeno que afecta a la disponibilidad de nutrientes”.
En los ecosistemas marinos, el cambio climático afectaría negativamente, entre otros organismos, a los que presentan esqueleto carbonatado, a las especies de interés comercial y a las comunidades que forman el kril, principal alimento de algunos mamíferos marinos.
En cambio, podría favorecer las poblaciones de algunos erizos marinos, invertebrados que pueden llegar a transformar los bosques de algas en auténticos blanquizales submarinos.
El informe alerta de que el desarrollo de medidas de adaptación debe ser “una prioridad frente a la evidencia creciente del cambio climático”. EFE

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