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El gobierno de Ecuador eleva a 413 el balance de muertos por un terremoto de magnitud 7,8

El gobierno de Ecuador eleva a 413 el balance de muertos por un terremoto de magnitud 7,8

Las autoridades se centran en la búsqueda y rescate de los supervivientes atrapados en las montañas de escombros

Ecuador alcanzó hoy los 413 muertos a causa del terremoto que azotó al país el sábado y la cifra sigue en aumento a medida que pasan las horas, ya que muchas personas siguen atrapadas debajo de montañas de escombros.

Los esfuerzos se centran en la búsqueda y rescate de supervivientes dos días después de que el seísmo, calificado por el Gobierno como la mayor catástrofe ocurrida en el país desde hace 67 años, sacudiera la costa norte de Ecuador.

El temblor, de 7,8 grados de magnitud en la escala abierta de Richter, tuvo lugar a las 18.58 hora local (23.58 GMT) y, además de las víctimas mortales, ha causado al menos 2.068 heridos.

Entre los muertos por el temblor, se encuentran siete colombianos, un estadounidense, tres cubanos y una mujer y un niño canadienses.

Hoy se intensificó el envío de ayuda a las zonas afectadas, principalmente en las provincias de Manabí, Esmeraldas y Santa Elena, declaradas en emergencia junto a Guayas, Santo Domingo de los Tsáchilas y Los Ríos.

En medio de escenas de desolación y del temor a las réplicas, los ciudadanos buscan entre los escombros en ciudades como Manta, que es ebullición de día y tensa calma de noche con la falta de luz. Hasta el momento se han registrado un total de 364 réplicas, las dos más fuertes de 5,4 y 5,1 grados en la escala de Richter.

Casi nadie duerme en las casas que aún quedan en pie. Como alternativa se convierte en cama el vehículo y hasta las aceras de las calles y los parques, cualquier opción que evite el riesgo de tener sobre la cabeza un techo que pueda derrumbarse.

En esa población, la posibilidad de sufrir un desabastecimiento hizo que decenas de ecuatorianos hicieran colas en los supermercados en los que se acusa ya un aumento de los precios en productos básicos como el agua, que ha llegado a quintuplicar su valor.

Desembolso de 160 millones

El Gobierno de Ecuador solicitó un desembolso de 160 millones de dólares procedentes de fondos de contingencia para hacer frente a gastos derivados del terremoto, informó hoy el ministro de Finanzas, Fausto Herrera.

Los recursos serán entregados a la Policía, el Ejército, la Fuerza Aérea, los Ministerios de Salud Pública y de Inclusión Económica y Social y la Secretaría de Gestión de Riesgo, entre otras entidades, según la agencia pública de noticias Andes.

El presidente ecuatoriano, Rafael Correa, indicó tras el terremoto que el país dispone de líneas de contingencia por importe de unos 600 millones de dólares a través de organismos como el Banco Mundial, el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) y el Banco de Desarrollo de América Latina (CAF).

Esos fondos contribuirán a hacer frente a las necesidades derivadas de la catástrofe, indicó el mandatario poco después del temblor, que ha causado al menos 413 muertos y 2.068 heridos, según el Gobierno.

Herrera dijo que los fondos pueden ser utilizados “para lo que fueron suscritos o firmados, que es un desastre natural”.

Solidaridad internacional

La deseada ayuda humanitaria está llegando a la zona castigada por el seísmo desde todos los puntos del país, donde se han multiplicado los centros de recepción de agua, alimentos, carpas, mantas y medicinas y otros productos.

En el Parque de La Carolina, en el centro-norte de Quito, se ha instalado un centro de acopio al que acude la gente en carro propio, en taxis o en autobuses cargando víveres, agua, mantas, ropa, colchones o medicinas.

En el suelo se abren las fundas donde voluntarios clasifican la ayuda a gran velocidad. “Acá”, “acá”, dicen muchas voces al escuchar ropa de niño, zapatos, mantas…en medio de un barullo en el que extrañamente, todos se entienden.

La catástrofe ha disparado también la solidaridad internacional que se ha evidenciado por medio, no solo de mensajes de apoyo, sino de envíos de ayuda desde más de una docena de países de Europa y América, además de organismos internacionales y organizaciones no gubernamentales.

España ha enviado 12,5 toneladas de material de ayuda a Ecuador
España ha enviado 12,5 toneladas de material de ayuda a Ecuador (EFE)
El presidente ecuatoriano, Rafael Correa, recorrió hoy las ciudades más castigadas de la zona y dijo que su reconstrucción “tomará años”, pero aseguró que la nación superará la catástrofe que vive.

El mandatario también destacó que era necesario un mayor rigor en las normas de construcción porque “muchos edificios” se derrumbaron “por mala construcción” y confió en que, de la “dolorosísima experiencia” del terremoto, se extraigan “lecciones para el futuro”.

En medio del dramático escenario la mirada de Ecuador y el mundo se ha centrado en las víctimas humanas, pero hay otro llanto, a veces silencioso: el de animales a los que también se les derrumbó todo, porque también están entre las víctimas de la tragedia.

“Los animales son seres que sienten, que necesitan tener derechos, no podemos mirar hacia otro lado, subrayó Jordan Cruz, de la asociación “Defensa de la Vida Animal”, quien recibe alimento para perros, gatos y animales de granja, así como medicamentos e insumos médicos.

Cruz, quien llevará la ayuda a los animales del área afectada, consideró lógico que la gente se olvide de los animales en tragedias tan devastadoras como la que ahora afecta a Ecuador.

“Sin embargo, las cosas están cambiando y gracias a la gente hemos recibido bastantes donaciones”, pero “necesitamos más, porque la situación es muy grave”, agregó. EFE

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