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“Golpes de gracia”, un relato sobre los “messi y ronaldo” del boxeo español

Kay Levin

Madrid, 13 abr (EFE).- En los años 20 había en España dos boxeadores que eran como “los messi y ronaldo” de la época, relata Joxemari Iturralde, autor de “Golpes de Gracia”, su nuevo libro en el que habla del ascenso y caída de esos dos púgiles vascos que terminaron enfrentados con una Guerra Civil de por medio.

Paulino Uzcudun e Isidoro Gaztañaga eran dos boxeadores de Tolosa que entre los años 20 y 30 dominaron los cuadriláteros hasta ser como “los messi y ronaldo de su época pugilística”, cuenta Iturralde (Tolosa, 1951) en una entrevista con Efe.

“Golpes de gracia” (Malpaso) se centra en el ascenso y caída de dos figuras del ring que encarnaron la rivalidad y el fracaso, en una historia que mezcla traición, amistad, éxito y envidia y que acaba siendo una panorámica de la evolución de España en los tiempos de la Guerra Civil.

Uzcudun llegó a ser tres veces campeón de Europa en los pesos pesados, un hito que en esa época, “pese a no haber internet”, le valió para reunir a 40.000 seguidores en su regreso triunfal a San Sebastián.

Gaztañaga, por su parte, “era mejor boxeador, pero no consiguió ese reconocimiento” pese a compartir orígenes con su entonces amigo y después rival, al que nunca se enfrentó en el ring.

Ambos, ayudados en sus inicios por el doctor Ladis Goiti, eran aldeanos de caserío, “muy trabajadores pero casi analfabetos”, según los describe el autor, que destaca los paralelismos entre sus meteóricas carreras y las de futbolistas de origen humilde, pero que en este caso no supieron gestionar su éxito.

“Es una historia con regusto amargo”, afirma Iturralde, en la que las diferencias personales se vieron agravadas por el clima que precedió a la Guerra Civil, conflicto tras el que separaron definitivamente sus caminos y Uzcudun se convirtió en un falangista que sirvió “de icono” para la propaganda de la dictadura franquista.

De esa época quedaban muchos “puntos oscuros” desconocidos del personaje, lo cual motivó al escritor vasco a hacer “justicia poética” tanto con él como con el “ignorado” Gaztañaga, dos figuras en cuyas vidas aprecia el autor “tintes novelescos dignos de Baroja”.

La habilidad pugilística de Uzcudun le llevó a disputar varios combates en Estados Unidos, donde conoció personalmente al mafioso Al Capone, muy interesado en el boxeo y a quien, en sus memorias, el deportista describió como un personaje simpático que daba buenas fiestas.

Al final los dos “acabarían fracasando a su manera”, comenta el autor, arrastrados por la vida como “marionetas” de intereses ajenos que les llevaron del éxito al descalabro.

Esta novela surge de los testimonio de los ancianos que conocieron a los dos púgiles, rememora el escritor, que además investigó durante tres años los diarios de la época para documentar fielmente la historia.

Iturralde, uno de los escritores más prolíficos de la literatura vasca, reconoce que “Golpes de gracia” está consiguiendo “resurgir el fuego” de la rivalidad de estos dos controvertidos personajes, puesto que ahora le llegan nuevos testimonios sobre ellos que “darían para otro libro”, asegura.

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