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Wikipedia cumple 15 años con polémica

Wikipedia cumple 15 años con polémica

La enciclopedia virtual gratuita y colaborativa Wikipedia cumple hoy 15 años convertida en el sitio de referencia más popular de la web, con unos 500 millones de usuarios únicos mensuales y más de 38 millones de artículos en 250 idiomas, según su propia entrada en el sitio.

Creada por el exoperador bursátil original de Alabama (EE.UU.) Jimmy Wales y el desarrollador estadounidense Larry Sanger, la enciclopedia echó andar con solo 100.000 dólares, cerró las puertas a la publicidad y se ha mantenido a flote gracias a las donaciones de los usuarios y la pasión de alrededor de 80.000 voluntarios que crean unos 7.000 artículos nuevos cada día.

Nació como un proyecto sin ánimo de lucro y se ha sobrevivido gracias a las donaciones y los, aproximadamente, 7.000 artículos publicadas cada día por sus 80.000 voluntarios.

En la actualidad, cuenta con presencia en las aulas de universidades de todo el mundo, como Columbia, Harvard, Yale o MIT, según certifica el grupo de investigación Open Science and Innovation (OSI) de la Universitat Oberta de Catalunya (UOC) que, recientemente, ha publicado la primera guía para promover el uso de la Wikipedia en las aulas universitarias.

Además, y con motivo de este aniversario, el sitio web Fivethirtyeight hizo un análisis de las páginas más editadas de la enciclopedia virtual.

Páginas más editadas

Fivethirtyeight, que utilizó datos facilitados por la Fundación Wikimedia, que supervisa Wikipedia, descubrió que la página del expresidente estadounidense George W. Bush (2001-2009) es la que tiene más ediciones, 20.894 en total.

La página de la exaspirante a la Casa Blanca Sarah Palin, la entrada de la guerra del Líbano en el 2006, el siniestro del avión de Malaysia Airlines en el 2014 cuando sobrevolaba Ucrania y la entrada del actual presidente estadounidense Barack Obama figuran también entre las más editadas.

En cuanto a categorías temáticas, Fivethirtyeight concluyó que los «wikipedians» están obsesionados con seguir las muertes alrededor del mundo, así como los eventos políticos, la cultura pop, el tiempo y asuntos esotéricos y arcanos.

Luces y sombras

Wikipedia no es, por lo demás, ajena a la polémica y en su propia entrada, la enciclopedia da cuenta de las visiones críticas, como la del columnista y periodista Edwin Black que critica a Wikipedia por ser una mezcla de «verdad, media verdad y algunas falsedades».

En el 2006, el sitio Wikipedia Watch enumeró docenas de ejemplos de plagio en la versión en inglés de la enciclopedia.

Algunos de los errores publicados en Wikipedia han sido sonados.

Uno de los más conocidos tuvo lugar en diciembre del 2005, cuando el periodista John Seigenthaler, exeditor del periódico Nashville Tennesssean, se quejó de que su entrada en la enciclopedia lo implicaba en el asesinato del presidente John F. Kennedy. El gazapo pasó inadvertido durante meses.

Wikipedia recibió también cobertura en grandes rotativos estadounidenses en el 2006 después de que saliese a la luz que funcionarios del Congreso habían distorsionado la información sobre algunos legisladores que aparecía en la enciclopedia.

En el año 2012, el Bureau of Investigative Journalism, con sede en Londres, reveló que uno de cada seis miembros del Parlamento británico habían hecho que se editasen sus páginas desde dentro del parlamento, una práctica que Wales considera «antiética», según explicó al Telegraph.

Casi tan fiable como la enciclopedia Británica 

Pese a esos incidentes, un análisis realizado en el año 2005 de 42 entradas científicas por la revista Nature concluyó que Wikipedia es casi tan fiable en temas científicos como la Enciclopedia Británica.

Nature descubrió que, en términos medios, Wikipedia tiene cuatro datos imprecisos por entrada, frente a los tres de su rival convencional, y sólo encontró «ocho errores graves».

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