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El CO2 de los océanos puso fin a la última glaciación

El CO2 de los océanos puso fin a la última glaciación

El CO 2 de los oceanos puso fin a la última glaciación

El carbono, que fue liberado del fondo de los océanos a la atmósfera, provocó un incremento global de las temperaturas del planeta

El final del último período glacial, hace 15.000 años, coincidió con la liberación de grandes cantidades de dióxido de carbono almacenado en los océanos del hemisferio sur, según una investigación de la Universidad Autónoma de Barcelona, la Universidad de Southampton y la Australian National University.

El trabajo, que ha publicado este jueves la revista Nature, concluye que el carbono que fue liberado del fondo de los océanos a la atmósfera provocó un aumento de las concentraciones de CO2 y un incremento global de las temperaturas en el planeta.

La tierra ha sufrido diversos períodos de glaciación. La última Edad de Hielo fue hace 80 mil años. Comenzó hace unos 100 mil y finalizó hace cerca 10 mil años atrás. Posteriormente se registró una Pequeña Edad de Hielo en los años 1600 y 1700.

Al  final de la última edad de hielo, los niveles de dióxido de carbono disuelto en el océano llegaron a ser muchos más altos que los niveles atmosféricos de la época. Lo cual es relevante si se compara a la situación de hoy.

«El océano contiene actualmente cerca de 60 veces más carbono que la atmósfera -en condiciones naturales es el principal impulsor de las variaciones de dióxido de carbono», afirmó el Dr. Gianluca Marino, de la Escuela de Investigación de Ciencias de la Tierra, de ANU.

Los resultados “ayudarán a los científicos a entender cómo el océano afecta el ciclo del carbono y el cambio climático”, agregó Marino.

Durante la Edad de Hielo, los niveles de dióxido de carbono a la atmósfera fluctuaron en alrededor de 185 partes por millón (ppm). Posteriormente en el período más cálido en el último milenio [de la edad de hielo], subió a 280 ppm. Desde 1850, los niveles de dióxido de carbono continuaron aumentando hasta llegar cerca de 400 ppm en la actualidad.

El autor principal, el Dr. Miguel Martínez Botí de la Universidad de Southampton, explicó también que esos son los datos que sugieren que el dióxido de carbono que se había almacenado en lo profundo de los océanos, se liberó en las aguas, y después llegó a la atmósfera.

Durante la era glacial, en cambio, el CO2 se mantenía atrapado en el fondo del océano.

El coautor Dr. Gavin Foster, de la Universidad de Southampton, indicó que los «resultados apoyan un papel principal para el Océano Austral, pero aún no saben la historia completa», dijo al referirse al rol de los restantes océanos.

«Los nuevos datos confirman que las variaciones naturales de dióxido de carbono en la atmósfera están vinculados con el carbono almacenado en los océanos”, agregó, y dado lo rápido que puede liberarse alzando las temperaturas, sugirió también que es algo importante de considerar al día de hoy, en que los niveles de CO2 de la atmósfera están mucho más altos.

Para Patrizia Ziveri, profesora ICREA en el ICTA de la UAB y coautora de la investigación, «estos resultados ayudarán a entender mejor la dinámica de la acumulación de CO2 generado por el ser humano en la atmósfera, dado que el océano es un importante sumidero de carbono y la mayor reserva de este elemento de todo el planeta».

Mientras que estos nuevos resultados apoyan un papel primordial de los procesos en el Océano Sur en estos ciclos naturales, los científicos han advertido que todavía se desconoce la historia completa, el resto de procesos que operan en otras partes del océano, como puede ser el Pacífico Norte, y que podrían tener también un papel importante en la variación del CO2 atmosférico.

El estudio concluye que el carbono que fue liberado del fondo de los océanos a la atmósfera provocó un aumento de las concentraciones de CO2 y un incremento global de las temperaturas en el planeta.

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