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Reino Unido da luz verde a la concepción in vitro de niños de tres padres

Reino Unido da luz verde a la concepción in vitro de niños de tres padres

Reino Unido aprueba concepción de tres padres

La Cámara de la Comunes da luz verde por 382 votos a favor y 128 en contra a esta técnica para evitar la transmisión de enfermedades genéticas

El grupo Alerta Genética Humana lamentó que el país vaya a romper el consenso internacional de los últimos 40 años de que no hay que modificar genéticamente a los seres humanos.

La clave está en implantar mitocondrias ‘sanas’ de un tercer progenitor.

Los diputados británicos han dado luz verde a la polémica técnica que utiliza el ADN de tres personas en la reproducción asistida, a fin de evitar la transmisión de enfermedades incurables.

 Los partidos dieron libertad de voto a sus diputados

Los diputados aprobaron esta técnica, denominada donación mitocondrial, por amplia mayoría, con 382 votos a favor frente a 128 en contra.  Entre ellos, David Cameron, que perdió a su hijo Iván cuando tenía seis años. Padecía parálisis cerebral desde su nacimiento.

Se trata de una enmieda en la Ley de Embriología y Fertilización Humana de 2008 que se aplicará este mismo año -tras pasar un nuevo voto en la Cámara de los Lores- por lo que el primer bebé con material genético de tres personas se espera que nazca en 2016.

Reino Unido se ha convertido, así, en el primer país que legaliza la reproducción asistida con genes de tres individuos, «dos madres y un padre», una medida que ayudará a numerosas parejas que han perdido bebés a causa de enfermedades como las mitocondriales. Los científicos estiman que unas 2.500 mujeres en el Reino Unido podrían beneficiarse de este procedimiento.

Los medios británicos han destacado que esta técnica podría ayudar a madres como la británica Sharon Bernardi, que perdió siete niños por enfermedades mitocondriales. Su caso ha estado presente en el vivo debate mantenido en el Parlamento británico.

¿Cómo funciona esta técnica?

Las mitocondrias son partes constitutivas de las células del organismo, cuya función es la de generar la energía necesaria para mantener la vida y correcta función de los órganos. Cuando el funcionamiento de las mitocondrias falla, los problemas se transmiten de madre a hijo y pueden producir daños cerebrales, pérdida de masa muscular, fallo cardíaco y ceguera. Este tipo de enfermedades afectan a alrededor de uno de cada 6.500 niños en todo el mundo

La técnica, que ha sido desarrollada por investigadores de Newcastle (noreste de Inglaterra), utiliza una versión modificada de la fertilización ‘in vitro’ para reunir material genético de los dos padres más el de una tercera persona, una mujer con mitocondrias sanas.

El tratamiento implica intervenir en el proceso de fertilización para eliminar las mitocondrias defectuosas de la madre y sustituirlas por las de la donante.

Las mitocondrias son partes constitutivas de las células del organismo que actúan como diminutas generadoras de energía y que, si son defectuosas, pueden dar lugar a problemas de corazón, trastornos cerebrales o ceguera.

El procedimiento se ha diseñado para ayudar a familias con disposición genética a este tipo de enfermedades, que pasan de generación en generación por línea materna y que afectan a alrededor de uno de cada 6.500 niños en todo el mundo.

Los bebés que nazcan gracias a esta técnica tendrían un 0,1% del ADN de una segunda «madre» y el cambio genético establecido en el procedimiento sería permanente ya que pasaría a sus descendientes.

¿Qué dicen los científicos?

El estudio más concluyente, dirigido por el profesor Dough Turnbull en el Centro de Investigación Mitocondrial de la Universidad de Newcastle, sostiene que es una técnica «segura» y «eficaz», probada durante más de 15 años en primates. «Si no damos el paso adelante, estaremos negando a muchas mujeres el derecho a tener hijos sanos», ha dicho Turbull.

Si no damos el paso, estaremos negando a muchas mujeres el derecho a tener hijos sanos

Su colega, la profesora Dame Sally Davies, directora general de salud en Reino Unido, también la apoya. «Es importante recordar que el ADN mitocondrial representa menos del 0,054% del ADN total y no es parte del ADN nuclear, que es el que determina nuestras características personales y resgos tales como la personalidad, pelo y color de los ojos», ha señalado.

Por el contrario, hay expertos que advierten de que estos bebés concebidos con el ADN de tres padres podrían tener más riesgo de sufrir cáncer y envejecimiento prematuro y que necesitarán ser vigilados durante toda su vida. Sería un «error histórico», dicen. «No sabemos aún la interacción entre la mitocondria y el ADN nuclear. Decir que es lo mismo que cambiar una batería es fácil. Es un cosa extremadamente compleja», ha subrayado el doctor Trevor Stammers, director del programa de Bioética de la Universidad de St Mary.

Existe el riesgo de que estos bebés tengan más posibilidades de contraer cáncer.

Un grupo de organizaciones y activistas internacionales habían pedido en una carta abierta a los diputados que votaran a favor para ofrecer «a las familias el primer atisbo de esperanza de tener un bebé que viva sin dolor ni sufrimiento».

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