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Nadal saca el rodillo y supera al gigante Anderson

Nadal saca el rodillo y supera al gigante Anderson
Rafa Nadal durante una fase del partido en Australia. DR
Rafa Nadal durante una fase del partido en Australia. DR

Tras sufrir en el primer set, el español se ha impuesto por 7-5. 6-1 y 6-4 y alcanza por octava vez consecutiva los cuartos de final en el abierto de Australia. El balear, campeón en la edición de 2009, se cruzará ahora con Tomas Berdych

Rafa Nadal ha conseguido acceder a los cuartos de final del Abierto de Australia tras vencer este domingo al enorme gigante sudafricano Kevin Anderson por 7-5. 6-1 y 6-4.

El tenista español, campeón del Open en 2009, ha hecho valer su talento y su coraje en un partido en el que, según sus palabras, tuvo “mucha suerte en ganar el primer set”.

Con esta victoria Nadal ha situado ya su nombre entre los ocho últimos jugadores que optarán por el título el próximo domingo, tras deshacerse de un peligroso rival, prototipo del tenis que impera actualmente, todo fuerza, todo saque.

Anderson impone sus centímetros

A Nadal le costó leer su servicio de Anderson, que se anotaba todos sus saques con relativa facilidad. Tuvo una punta de velocidad de 217 kilómetros por hora. Por eso cuando era él quien ponía en juego la pelota lo hacía con toda la presión del mundo. Fue el gigante de quien dispuso de la primera opción de ‘break’. Era el quinto juego y el número 3 mundial pudo salvarla. Luego debería afrontar cinco más, empezando con un 0-40, en el undécimo asalto.

Anderson, de 2,03 metros de altura, sabía que allí estaba el primer set y estrelló contra la red lo que no había fallado antes. Por si eso fuera poco, el balear elevó la velocidad de su servicio para anotarse un salvador ace a 205 kilómetros por hora. Lograría otro punto directo de saque. Sin pensarlo se había asegurado, como mínimo, la muerte súbita. Y eso que solo había sumado un punto al resto.

El sudafricano, que optaba a ser el primer tenista de su país, desde Wayne Ferrreira en Australia 2003, en meterse en los cuartos de un ‘Grand Slam’, no aguantó la presión en la que Nadal se mueve como pez en el agua. Rafa dispuso de dos pelotas de set. Primero falló un pasante forzado de revés pero después aprovechó la altura de su advesario para lanzarle una pelota envenenada al cuerpo de la que Kevin no supo librarse.

Nadal recupera el rodillo

El de Johannesburgo fue incapaz de convertir ninguno de los seis puntos de rotura que dispuso en el crucial primer set, especialmente los cinco que tuvo para anotárselo en el undécimo juego, salvados todos por el español, que encontró por fin su saque recurrente, con un “ace” a 205 kilómetros por hora como despegue en uno de ellos.

Salvadas las situaciones, Rafa contragolpeó a continuación y logró dos puntos de parcial. El español erró en el primero, pero en el segundo la habilidad y técnica de Anderson quedó en entredicho al hacerse un lío con los brazos y fallar una volea de derecha en la red, y el de Manacor se hizo con la manga en 52 minutos.

Después, Anderson fue reducido a añicos. De aquel jugador dominante y agresivo quedó poco y más bien parecía una muñeca de trapo movida con los golpes de Nadal, que sumó rotura tras rotura, afianzándose en cada intercambio y dominando a su antojo, gustándose por momentos y aplicando su rodillo, no exento de técnica para doblegar al gigante por segunda vez (Toronto 2010) en dos horas y seis minutos.

Anderson podía haberse convertido en el primer surafricano en alcanzar los cuartos de un Grand Slam después del correoso Wayne Ferrerira, que lo logró precisamente en Australia en 2003. Y podría haber sido también el primero en ganar a seis zurdos como Nadal en torneos grandes de forma consecutiva.

Pero no fue así, y pasó al olvido arrollado por los 32 golpes ganadores y porque jamás pudo robar el saque del español.

Un gran amigo para Nadal

“Kevin es un jugador fantástico, una gran persona, nos conocemos, tenemos la misma edad y es un fantástico jugador. Lo importante es que seguimos sonriendo después de 16 años”, dijo al comentar una foto de ambos cuando eran unos críos.

“Es un fantástico resultado este es mi mejor partido este año”, dijo Nadal sobre la Rod Laver Arena donde bromeó cuando se le recordó como un recogepelotas le imitó colocando con esmero una de sus botellas de agua que habían volado con el viento. “Son cosas estúpidas que haces, rutinas y que no sirven para nada”, dijo.

Rival en cuartos de final

Nadal, de nuevo en cuartos, por octava vez en el Abierto de Australia, se enfrentará contra el checo Tomas Berdych, que derrotó al australiano Bernard Tomic, por 6-2, 7-6 (3) y 6-2 en dos horas y un minuto, con 17 saques directos y sin ceder una sola vez su saque.

“Es un gran jugador, que ha hecho final en Doha hace una semana. La única manera de ganar es jugar mi mejor tenis como hoy”, apuntó Nadal sobre el checo.

El español lleva un balance de 18-3 favorable ante Berdych, una racha victoriosa que inició tras perder con él la última vez en Madrid en 2006. Después le ha ganado 18 veces seguidas. El récord en pista dura es de Nadal que domina por 11-3.

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