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¿Por qué pretende la NASA acercar un asteroide a la Tierra?

¿Por qué pretende la NASA acercar un asteroide a la Tierra?
Científicos de la NASA planean acercar un asteroide a la Tierra
Científicos de la NASA planean acercar un asteroide a la Tierra

El director de la NASA, Charles Bolden, ha comunicado que EEUU pretende atrapar un asteroide pequeño y acercarlo hacia la Tierra

El director de la NASA, Charles Bolden, ha confirmado este miércoles que EEUU pretende atrapar un pequeño asteroide y acercarlo a la Tierra. El plan, revelado la semana pasada (primero, por la revista ‘Aviation Week’ y posteriormente por Bill Nelson, presidente del subcomité para la ciencia y el espacio del Senado) fue acogido con sorpresa por parte del sector aeroespacial.

“Estamos desarrollando una misión pionera para identificar, capturar y recolocar un asteroide”, explica Bolden en el comunicado difundido por la NASA en el que se ha anunciado el proyecto presupuestario de Barack Obama para el año fiscal 2014, que deberá ser aprobado por el Congreso, y en el que se incluye la partida para la agencia espacial estadounidense.

La NASA enviará una nave espacial para atrapar un asteroide, colocarlo en la órbita de la Luna y así poder estudiarlo. De esta forma se avanzará en la detección espacial de amenazas para nuestro planeta.

La NASA ha publicado seis nuevos informes en los que ofrece detalles acerca de su futura histórica misión ‘Asteroid Redirect Mission’ (ARM) y las tecnologías que pretende utilizar en la misma, afirmando que ello servirá para impulsar “futuras misiones tripuladas a Marte”.

En los informes la agencia espacial desvela que, a finales de esta década, pretende enviar una sonda-robot para atrapar y redirigir un asteroide hasta que pueda orbitar de manera estable alrededor de la Luna. Posteriormente, una cápsula Orion con astronautas a bordo, lanzada desde el cohete Space Launch System, exploraría y analizaría dicho asteroide.

Una de las tecnologías clave para cumplir con éxito una misión de estas características es aquella que la NASA ha bautizado como ‘Solar Electric Propulsion’ (SEP). Actualmente los especialistas investigan cómo utilizar esta tecnología para la misión ARM y afirman que, gracias a la misma, se podrán enviar grandes cargas útiles –alimentos, equipos, combustible y oxígeno– a Marte y otras misiones espaciales sin tener que crear para ello cohetes gigantes. Así, este sistema genera impulso a partir de paneles solares, que transforman la luz solar en campos electromagnéticos que aceleran y expulsan átomos cargados eléctricamente, es decir, iones.

Cuando seamos capaces de usar un robot para desviar un asteroide de su órbita y trasladarlo a donde queramos, podremos alejar cualquiera que llegue a amenazar nuestra seguridad 

A día de hoy, los propulsores de iones se encuentran en fase de prueba, pero podrían ser una de las soluciones clave para crear naves espaciales capaces de transportar grandes cargas a distancias mayores de lo que permite la tecnología actual, lo que augura un buen futuro para las misiones tripuladas a Marte.

Además, la NASA pretende crear un sistema que detecte, siga e identifique asteroides cercanos a la Tierra, no solo para seleccionar el mejor para que sea capturado en la misión ARM, sino, sobre todo, para crear una estrategia de defensa global para nuestro Planeta. La agencia asegura que “en tanto en cuanto seamos capaces de usar un robot para desviar un asteroide de su órbita y trasladarlo a donde queramos, podremos aplicar estas capacidades para alejar cualquiera que llegue a amenazar nuestra seguridad”.

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