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Se busca a un superviviente de ébola para tratar a García Viejo

Se busca a un superviviente de ébola para tratar a García Viejo
El hermano Manuel García Viejo junto a un paciente en Lunsar (Sierra Leona)
El hermano Manuel García Viejo junto a un paciente en Lunsar (Sierra Leona)

Se inyectarían al misionero los anticuerpos de un paciente recuperado, para ayudarle a combatir el virus

La OMS eleva a 2.793 los muertos y 5.762 casos en cinco países de África Occidental. Senegal Y nigeria están logrando contener la expansión de la enfermedad.

El misionero español Manuel García Viejo se encuentra ingresado desde esta madrugada en el hospital Carlos III de Madrid por haber contraído el virus del ébola. Según han informado distintos responsables del Ministerio y la Consejería de Cultura, podría ser tratado con suero hiperinmune, elaborado a partir de la sangre de un superviviente del ébola.

La posibilidad de que García Viejo sea tratado con Zmapp, el denominado “suero milagroso” que se aplicó al sacerdote Miguel Pajares, en agosto, queda descartada, ya que  las existencias se encuentran agotadas en todo el mundo, según ha confirmado en rueda de prensael doctor José Ramón Arribas, jefe de la Unidad de Enfermedades Infecciosas del Hospital La Paz-Carlos III. García Viejo está siendo tratado en estos momentos únicamente con un “tratamiento de soporte” para combatir la deshidratación. 

“Las asistencias están agotadas, y se están valorando otras posibilidades dentro de lo que está también la posibilidad de suero hiperinmune de un convalenciente y otras alternativas terapeuticas siempre y cuando el paciente dé su consentimiento para un programa de tratamiento compasivo”, ha dicho Arribas. “Pero no hay posibilidad de utilizar Zmapp como se hizo la vez pasada”. 

Este suero es el que ha salvado al menos a dos estadounidenses repatriados el pasado agosto. También dos sanitarios en Liberia fueron dados de alta el pasado 2 de septiembre tras ser tratados con este medicamento que se reparte con cuenta gotas. Los mismos resultados espera conseguir un británico repatriado m que está en pleno tratamiento y que evoluciona favorablemente.

No tuvo la misma suerte el padre Miguel Pajares, que murió el pasado mes a causa del virus, ya que el suero ‘milagroso’ no pudo hacer nada por salvar su vida.

El fármaco Zmapp es un medicamento que todavía está en pruebas. Las investigaciones en curso deben demostrar, entre otras cosas, hasta qué punto ha sido decisiva la aplicación del suero para salvar la vida de los pacientes que lo están recibiendo.

Otra posibilidad de utilizar suero de una persona que haya superado la enfermedad, tratamiento que se sigue en otros pacientes sin eficacia probada o tratamientos en fase experimental, “la OMS ha dicho que es ética su utilización en este tipo de pacientes”.

Se valoran las alternativas terapéuticas

“Ahora mismo los médicos que le están tratando están evaluando todos los tratamientos disponibles y la posibilidad de su aplicación en este paciente en concreto. Una vez se haya tomado la decisión se le ofrecerá al pciente, que es el que tiene que decidir qué tratamiento desea, y entonces nos pondremos en contacto con la Agencia del Medicamento”, ha afirmado Antonio Alemany, director General de Atención Primaria de la Consejería de Sanidad de la  Comunidad de Madrid, en rueda de prensa posterior.

Desde el Ministerio de Sanidad se están realizando gestiones para conseguir los tratamientos disponibles, según ha informado por su parteMercedes Vinuesa, directora general de Salud Pública del Ministerio de Sanidad.

“Desde que conocimos el dato de la solicitud de la repatriación, la agencia del Medicamento está trabajando con todos los organismos internacionales para conseguir los tatamientos disponibles. La disponibilidad de los productos vamos a buscarla por todos los sitios yestamos en contacto ya desde el sábado por la tarde con todas las empresas y organismos para conseguir el fármaco”, ha dicho Vinuesa, que ha recordado que es el personal médico que atiende a García Viejo el que tiene que decidir qué alternativa terapéutica conviene al paciente.

“Estamos redoblando todos los esfuerzos para  conseguirlo pero siempre dentro de la mano de los clínicos que tienen que determinar cuál es el más apropiado para el paciente”, ha afirmado Vinuesa.

El virus del Ébola no tiene tratamiento específico ni mucho menos vacuna y, hasta hace poco, no despertaba demasiado interés en la comunidad farmacéutica: aunque fue identificado en 1976, el hecho de que sólo afectara a nativos del África Occidental sin grandes recursos desmotivaba la investigación en un sector que da prioridad a los fármacos que puede vender a buen precio en el mundo desarrollado.

El “suero convaleciente”, su posible tratamiento

Las muestras de sangre de supervivientes de la enfermedad se encuentran en hospitales africanos, con lo que, en caso de que el equipo médico responsable del tratamiento de García Viejo decidise recurrir a esta vía, debería solicitarse la requerida autorización. También se guarda una muestra en un hospital alemán, según ha informado Fernando Simón, director del Centro de Coordinación de Alertas y Emergencias Sanitarias, que ha confirmado que la Agencia española del Medicamento ya se ha puesto en contacto con el centro.

El principal inconveniente es que el suero procede de un paciente que también tenía hepatitis B, con lo que en este momento se realizan las pruebas necesarias para determinar la idoneidad de aplicárselo a García Viejo. El resultado podría conocerse mañana.

El denominado “suero convaleciente” es también un tratamiento en fase de experimentación, aunque ha dado muestras de resultar eficaz para combatir la enfermedad.  La OMS, que ha autorizado estos tratamientos en situaciones extremas como la del ébola, ha reconocido que “se necesita más investigación“.

“Estudios sugieren que las transfusiones sanguíneas de sobrevivientes podría prevenir o tratar el virus del Ébola en otros, pero los resultados de los estudios aún son difíciles de interpretar”, se ha apuntado desde el organismo.

No obstante, la OMS ha apostado por el empleo de este suero en tanto se investigan posibles tratamientos, que, hasta el momento, tampoco han demostrado la suficiente eficacia.  Se trata de una solución que puede ser efectiva y sobre todo, relativamente fácil para los países afectados, con sistemas de salud muy precarios.

Para obtener este suero, se debe detectar a enfermos recuperados,obtener su consentimiento, realizar los test necesarios para determinar que la sangre no está contaminada por otra enfermedad. El grupo sanguíneo debe ser compatible con el enfermo.

Los anticuerpos del paciente que se ha recuperado de ébola se inoculan en el enfermo y ayuda a bloquear el desarrollo del virus, lo que da margen para que su sistema inmunológico también se active. Se sabe que en el tratamiento de la enfermedad, el tiempo juega un papel esencial, ya que el virus, muy agresivo, suele actuar con más rapidez que el sistema inmunológico del enfermo. Se considera que la supervivencia aumenta si se superan los quince días tras la aparición de los primeros síntomas. Esta es la duración que se considera tiene la fase aguda de la enfermedad.

Este suero se ha utilizado para tratar a varios pacientes, entre ellos Rick Sacra, un voluntario estadounidense que se contagió con el virus mientras trabajaba en Liberia. Sacra se encuentra hospitalizado en un hospital de Nebraska desde el pasado 5 de septiembre y recibe un tratamiento a base de la sangre de Kent Brantly, un  doctor estadounidense que también trabajaba en Liberia y que fue dado de alta el pasado agosto.

La OMS cifra en 2793 los muertos por ébola

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha elevado a 2.793 muertos y 5.762 casos el balance del brote de ébola que afecta a cinco países de África Occidental y ha asegurado que Senegal y Nigeria están logrando contener la expansión de la enfermedad.

“En general, los brotes en Senegal y Nigeria están bastante contenidos”, ha afirmado la OMS, en un comunicado. No se han registrado nuevos fallecimientos en Guinea en el nuevo balance, actualizado a fecha de 18 de septiembre y que registra cuatro muertos en Sierra Leona y 39 en Liberia.

El otro brote de ébola diferenciado que está sufriendo la República Democrática del Congo ha matado en este periodo a 40 personas con un total de 71 casos registrados.

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