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Investigadores de la UPNA participan en el proyecto europeo Biocomes sobre control efectivo de plagas en agricultura

Investigadores de la UPNA participan en el proyecto europeo Biocomes sobre control efectivo de plagas en agricultura
De izda a dcha los investigadores Rosa Murillo, Javier Caballero, Primitivo Caballero, Oihane Simón y Delia Muñoz
De izda a dcha los investigadores Rosa Murillo, Javier Caballero, Primitivo Caballero, Oihane Simón y Delia Muñoz

La Universidad Pública de Navarra es uno de los 47 socios europeos del proyecto Biocomes que durante los próximos cuatro años investigará en el desarrollo de agentes biológicos para el control efectivo de plagas y enfermedades en agricultura y silvicultura. En concreto, los investigadores de la UPNA trabajarán en la producción de un bioinsecticida contra la polilla de la patata.

El presupuesto global del proyecto supera los 12 millones de euros, de los que 9 son financiados por la Comisión Europea. El equipo de la Universidad está integrado por Primitivo Caballero, Delia Muñoz, Rosa Murillo, Oihane Simón y Javier Caballero. Forman parte del grupo de investigación “Bioinsecticidas microbianos”, que desarrolla bioinsecticidas basados en los microorganismos y virus que causan enfermedades en los insectos.

Las larvas de la polilla de la patata entran en hojas o tubérculos, donde excavan galerías e inutilizan las patatas para el consumo. Aunque la polilla ataca también a la parte aérea de la planta, los daños más considerables se producen cuando el producto está amontonado en el campo o en los almacenes, ya que las galerías son invadidas posteriormente por hongos y bacterias que pudren las patatas.

El objetivo de los investigadores es desarrollar un bioinsecticida contra esta polilla. Aunque son varias las especies invasivas, el trabajo se basará en un virus de la especie Phthorimaea operculella, que es eficaz contra las especies que causan mayores estragos: P. operculella en todo el mundo; y Tuta solanivora, que llegó a las Islas Canarias, procedente de Venezuela, en el año 2000. Según explica Primitivo Caballero, “Se trata de prevenir que T. solanivora, una especie muy invasiva, se expanda por Europa y produzca graves daños en las cosechas, como ya ha ocurrido en otros países del sur y centro América, donde se ha convertido en la mayor plaga de la patata porque ha desplazado otras especies y se ha quedado con el nicho ecológico”.

Para ampliar información sobre esta investigación vaya al enlace http://www.unavarra.es/actualidad/noticias?contentId=181513&languageId=100000

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