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Nuevos avances médicos curan la hepatitis C casi al 100 por 100

Nuevos avances médicos curan la hepatitis C casi al 100 por 100
Xavier Forns, jefe de la unidad de hepatitis del Clínic, ha participado junto con su equipo en los estudios sobre los nuevos tratamientos para la hepatitis. / La Vanguardia
Xavier Forns, jefe de la unidad de hepatitis del Clínic, ha participado junto con su equipo en los estudios sobre los nuevos tratamientos para la hepatitis. / La Vanguardia

25 años después del descubrimiento del virus de la hepatitis C, que afecta a unos 150 millones de personas en el mundo y es una de las causas principales de cirrosis y cánceres de hígado, una combinación de fármacos se ha mostrado capaz de curar la casi totalidad de casos de la enfermedad.

Los resultados del tratamiento se han presentado en el congreso internacional del hígado, que ha congregado a unos 10.000 especialistas en Londres. “El ambiente era de euforia”, declaró ayer Xavier Forns, jefe de la unidad de hepatitis del hospital Clínic y coautor de los estudios que han demostrado la eficacia del nuevo tratamiento. “Por primera vez hay la visión de que podemos acabar con la hepatitis C, una enfermedad que tiene un impacto enorme a escala global. Es un hito en la historia de la medicina”.

“Es una revolución en el tratamiento de la hepatitis C”, coincide María Buti, jefa clínica de hepatología de Vall d’Hebron y también coautora de los estudios sobre los nuevos fármacos.

Pero el elevado precio del tratamiento, advierten los expertos, puede impedir que llegue a todos los pacientes que se beneficiarían de él. Este precio (60.000 euros al año para el primero de estos fármacos que ha llegado al mercado en Estados Unidos) ha llevado a la Organización Mundial de la Salud (OMS) y a la Cámara de Representantes de EE.UU. a presionar a la industria farmacéutica para facilitar el acceso a los nuevos antivirales.

Los resultados presentados en el congreso de Londres muestran que una combinación de dos fármacos tomados una vez al día por vía oral cura la infección en alrededor del 95% de los pacientes. Es la conclusión a la que llegan seis ensayos clínicos complementarios en los que han participado 3.357 voluntarios.

Los distintos ensayos clínicos han permitido analizar diferentes variables como la duración del tratamiento, la combinación concreta de fármacos o el perfil de los pacientes. Los resultados, publicados en la edición electrónica de la revista The New England Journal of Medicine, muestran que un tratamiento de doce semanas es suficiente para conseguir la curación. Que los efectos secundarios son lo bastante leves para que menos de un 1% de los voluntarios hayan dejado de tomar los fármacos. Y que el tratamiento es igualmente eficaz en las fases iniciales de la enfermedad y en fases avanzadas cuando la infección ya ha causado cirrosis.

Estos resultados suponen un gran avance respecto al tratamiento actual de la hepatitis C, que se basa en inyecciones de un interferón -un tipo de proteína inmunitaria- durante un año. El interferón tiene efectos secundarios importantes, por lo que no se suelen administrar a pacientes en los que la infección está avanzada o que tienen otros problemas de salud importantes. A falta de otras soluciones, estos pacientes deben recurrir a trasplantes. Pero “con los nuevos fármacos, la necesidad de trasplantes de hígado se reducirá de manera drástica”, vaticina Xavier Forns, del Clínic.

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