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Los insectos, causa de las rayas de las Cebras

Los insectos, causa de las rayas de las Cebras

Cebra

Según Nature Communications ya hay respuesta a las rayas blancas y negras que poseen las cebras. Ha sido una pregunta que ha intrigado siempre a los científicos 

Un equipo de investigación dirigido por la Universidad de California Davis ha examinado este rasgo de forma sistemática. Su respuesta ha sido publicada en .

   Los científicos descubrieron que las moscas que pican, incluidos los tábanos y las moscas tse-tsé, son el motor de la evolución de las rayas de cebra. El trabajo experimental había demostrado previamente que estas moscas tienden a evitar las superficies rayadas en blanco y negro, pero se han propuesto muchas otras hipótesis para las rayas de cebra desde Alfred Russel Wallace y Charles Darwin debatieron el problema de hace 120 años. Estos incluyen, una forma de camuflaje, un mecanismo de gestión de calor, una función social, o evitar el ataque de parásitos.

El equipo estudió la distribución geográfica de las siete especies de cebras, caballos y asnos, y de sus subespecies , señalando el espesor, la ubicación y la intensidad de las heridas en varias partes de sus cuerpos. Su siguiente paso fue comparar la distribución geográfica de estos animales con diferentes variables, incluyendo áreas boscosas, los rangos de los grandes depredadores, la temperatura y la distribución geográfica de moscas tse-tsé y tábanos. Luego examinaron donde se superponen los animales rayados y estas variables.

Tras el análisis de las cinco hipótesis , los científicos descartaron todas menos uno: la posibilidad de moscas chupadores de sangre.

“Me quedé sorprendido por los resultados”, dijo el autor Tim Caro, profesor de Biología de la Universidad de California Davis. “Una y otra vez, hubo una mayor creación de bandas en las zonas del cuerpo en aquellas partes del mundo donde los ataques de las moscas resultan más molestos”

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