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Investigadores de la UPNA estudian en el Valle de Aezkoa el comportamiento invasivo de una especie vegetal

Investigadores de la UPNA estudian en el Valle de Aezkoa el comportamiento invasivo de una especie vegetal
Uno de los tepes (fragmento de suelo con su cubierta vegetal) de lastón recogido para los ensayos. UPNA
Uno de los tepes (fragmento de suelo con su cubierta vegetal) de lastón recogido para los ensayos. UPNA

Cuando los usos agrícolas o la presión ganadera disminuyen sobre un terreno, se produce de forma natural un proceso de matorralización y posterior aparición del bosque, recuperándose en cierta medida una cubierta arbórea. Sin embargo, en algunas zonas del Pirineo navarro la expansión agresiva de una planta gramínea autóctona llamada lastón está impidiendo este proceso. El lastón no sólo se ha establecido con éxito en amplias laderas sino que ha desplazado a otras especies autóctonas, degradando el pasto y ocasionando su pérdida de biodiversidad y funcionalidad. Alertados por esta circunstancia, investigadores del grupo Fitotecnia de la Universidad Pública de Navarra trabajan en un proyecto de investigación para conocer los factores de ese comportamiento invasivo y poder establecer mecanismos de control.

Este problema ambiental no es sólo de interés local, ya que en las últimas décadas el mismo proceso con la misma planta se ha observado también en otros países europeos. Rosa María Canals, profesora titular del Departamento de Producción Agraria de la UPNA, es la responsable del proyecto “Comportamiento invasivo de la gramínea nativa Brachypodium pinnatum: análisis de factores y de procesos para el control de su expansión en el norte de la península”. Se trata de un trabajo de cuatro años de duración (finalizará en diciembre de 2014) y para el que se ha recibido una ayuda de 60.000 euros del Plan Nacional de Investigación. Junto a la profesora Canals, el equipo de investigadores está formado por Leticia San Emeterio y Javier Peralta y ha contado con la participación en diferentes momentos de la investigación de Jesús Álvarez, Esther Rupérez, Ana Juaristi, Javier Pedro, Juan María Senosiáin, Rubén Gutiérrez, Leire Múgica, María Durán, Giang Tuan Linh y Vicente Ferrer.

La investigadora participó con anterioridad en la elaboración de los planes de ordenación de pastos de diversos comunales navarros, y en el valle de Aezkoa “nos llamó en extremo la atención el grado de expansión del lastón (Brachypodium pinnatum), que formaba extensas cubiertas que el ganado rechazaba, por su grado de embastecimiento y su baja calidad forrajera”.

El lastón es una planta gramínea presente en pastos y matorrales de la Europa templada. “No podemos decir que sea una planta invasora porque este concepto sólo se aplica a especies no autóctonas; por eso, hablamos de expansión agresiva de la planta. Por determinadas razones que tratamos de desentrañar, el lastón que, en condiciones normales forma parte de comunidades vegetales diversas, acaba dominando completamente el pasto, impidiendo que proliferen otras plantas y ocasionando una pérdida de diversidad y funcionalidad de la comunidad vegetal”.

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