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ENTREVISTA: “Doy fe de que el golf es un deporte”, Borja Virto, jugador de golf profesional

ENTREVISTA: “Doy fe de que el golf es un deporte”, Borja Virto, jugador de golf profesional
Virto entrenando en Ulzama
Virto entrenando en Ulzama

“Espero poder ganarme la vida con el golf dentro de unos años”

“Mi objetivo es intentar avanzar hasta el Challenge y luego llegar al Europeo, que es donde se gana verdadero dinero”

Borja Virto Astudillo, con solo 22 años ha llegado a ser campeón de España de la Categoría sub-18, entre otras cosas. Entrena seis días a la semana, 8 horas diarias para llegar a vivir del golf, que es lo que verdaderamente le gusta. Volvió hace un año de la universidad Iowa State, EE.UU., donde estudió y entrenó durante 3 años.                                                                    

 

Al terminar bachiller, tenías claro que irías a EE.UU. para poder estudiar y jugar a la vez, ¿qué tal la experiencia?

Ha sido experiencia muy buena que me ayudó a madurar como jugador, aunque no he llegado a terminar los estudios porque he decidido dedicarme al golf profesional antes de lo esperado.

¿Se parecía a lo que imaginabas?

Sí, se parecía. Aunque no era tan, tan, bueno como me lo había imaginado. En el sitio al que fui hacía mucho frío (Iowa), te hablo de unos 20 grados bajo cero. Me habían hablado de instalaciones indoor bastante importantes teniendo en cuenta la temperatura, pero cuando llegué vi que la zona de juego corto no tenía nada que ver con lo que me habían vendido.

La universidad me sorprendió mucho, era muy grande y en dos semanas me adapté fácilmente.

¿Qué te pareció la enseñanza?

Los profesores y la enseñanza, bastante buenos, aunque no tengo muchas referencias para compararlos con las universidades españolas. Las clases eran en inglés y me costó un par de meses seguir las explicaciones. La verdad es que me costó concentrarme al principio, pero al mes empecé a pensar en inglés, eso sí, un  inglés muy básico.

Te fuiste allí gracias a una beca, ¿Quién te la daba y qué te cubría?

La beca me la daba la universidad de allí y hacían el siguiente cálculo: sumaban el precio de la matrícula, el del alojamiento y el de la comida. Una vez calculado el total, la universidad me cubría el 60% de los gastos. Llama la atención que la beca cubra a deportistas extranjeros, y eso es porque a la universidad le interesa buscar a los mejores deportistas del mundo, sin importar la nacionalidad.

¿Cómo te enteraste de estas ayudas?

Me enteré porque hay agentes que se encargan de gestionar los trámites para que los deportistas puedan formarse allí. Yo acudí, en este caso, a ‘una agente’ que se encargó de hablar con las diferentes universidades y los entrenadores de allí. Después, me explicó las opciones que tenía y las distintas universidades entre las que tenía que elegir.

Podía haber elegido varias, pero sobre todo dudé la universidad de Missouri  y la de Iowa.

¿Por qué al final elegiste la de Iowa?

Porque el entrenador me vio en el Europeo sub-18 en Eslovenia, y como ya me tenía fichado, me daba confianza.

¿Qué requisitos exigen para poder optar a una beca como la tuya?

Para que te concedan una beca como la mía debías reunir dos tipos de requisitos: golfísticos y académicos.

Los golfísticos son simplemente que el coach te quiera y para eso debes tener un buen currículum y destacar en el golf.

En cuanto a los académicos, tuve que pasar el SAT, que se podría decir que es la selectividad americana. Era una prueba de más de 5 horas en la que te examinaban de inglés y matemáticas. La nota del SAT la promediaban con la nota de bachiller del colegio. Además, pedían un mínimo de nivel de inglés que consistía en sacar un 65 en el Toefl.

Una vez cumples estos requisitos académicos, en la universidad te hacían un examen de inglés por si necesitas refuerzo en algún aspecto y para ver a qué clases podías optar.

¿Qué carreras puedes elegir?

Eliges el campo o la facultad y luego a los dos años la especialidad. Por ejemplo, a mí me interesaba el campo de ADE, económicas, etc. Allí hay más margen para elegir que en España, ya que se podían escoger muchísimas asignaturas. Era curioso porque estaba en clases con gente de muchas carreras, incluso de medicina.

¿Estás viviendo del golf?

Aún no. La temporada profesional la empiezo el año q viene, ahora estoy en la pretemporada. De profesional jugué un campeonato como invitado en septiembre, pero no pasé el corte así que no gané dinero.

Ahora estoy entrenando y a finales de noviembre voy a Andalucía a jugar “mini tours” pero tengo que quedar top 10 para recuperar el dinero que me cuesta ir. Voy para preparar la temporada que viene porque si no, un parón tan grande sin jugar te afecta.

En diciembre tengo la escuela del circuito Alps Tour, en el que jugaremos unas 250 personas aproximadamente y sólo los 60 primeros conseguirán una tarjeta que te aporta un rango para poder jugar determinados torneos de la temporada. El Alps Tour es bueno para gente que empieza como profesional, si tienes una temporada muy buena te puede dar para cubrir gastos. Pero mi objetivo es intentar avanzar hasta el Challenge y luego llegar al Europeo, que es donde se gana verdadero dinero.

La verdad es que los comienzos son arriesgados, porque hay que pagar el viaje, que a veces es una suma considerable, para a lo mejor no cobrar nada.

¿Te parece el golf un deporte elitista?

Antiguamente sí, porque era caro y no todo el mundo podía permitírselo. En la actualidad hay muchas facilidades y casi cualquiera puede jugar al golf, lo caro es viajar, pero para jugar como una afición es perfectamente asequible.

Ahora en Navarra hay 3 campos de golf de 18 hoyos largos, que son privados. Hay campos públicos de par 3, que para empezar está bien y no suponen gran coste.

En Navarra hay un golf indoor, que es donde entreno habitualmente, que es el golf indoor Legarrea (Golf Indoor Center), que está muy bien para empezar y para entrenar. Dispone de tecnología muy moderna y gran profesional.

¿Ves viable un campo de golf público de 18 hoyos largos en Navarra?

Lo veo bastante difícil porque la Federación Navarra de Golf es la 3ª comunidad más pequeña en licencias de golf y, de tal forma que no da el dinero para campo público.

¿Qué les dirías a aquellos que dicen que el golf no es un deporte?

Cada uno tiene su opinión, pero yo doy fe de que es un deporte. También depende de cómo te lo tomes. Es un juego que te permite tornártelo de varias formas e ir a tu ritmo. No es lo mismo competir a alto nivel, que jugar los fines de semana entre amigos. La preparación física y psicológica que requiere, no tiene nada que ver. Además, lo han reconocido como deporte olímpico.

Lo recomiendo como ejercicio porque tiene la ventaja de que es apto para todos los públicos y edades.

¿Cómo ves tu futuro?

Espero estar en el Tour Europeo dentro de unos años y así vivir del golf y ganarme la vida con lo que más me gusta.

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